鹿児島の口コミ

「薩摩の小京都」知覧で、1500年の歴史を体感する

投稿日:2015年1月28日 更新日:

鹿児島県に旅行したら、ぜひ行っておきたいのが、「薩摩の小京都」と呼ばれる知覧町です。
ここで有名なのは、まずは江戸時代に薩摩藩の支藩がおかれ、その武士たちが住んだ武家屋敷がそのまま残っている、ということと、そこから200年下った昭和の初期に、ここに特攻基地がおかれ、その歴史を残すために作られた知覧特攻平和会館です。

前者が今から約300年前、後者が今から80年前のことです。これだけ聞くと、歴史がまだ浅いようですが、実はこの知覧には知覧ミュージアムという、南薩摩の民族、風俗を大規模に収集した博物館があり、その時代の範囲は1500年前の歴史から始まっています。
つまり、知覧に行ってその3つを訪れると、南薩摩の歴史を1500年間位わたって概観することができるのです。ですので、最初に戻りますが、鹿児島に行ったら、ぜひ知覧町を訪問し、その1500年の歴史を体感してほしいのです。

<<知覧町へのアクセス>>
知覧は鹿児島市からだいたい40kmほど離れていますが、アクセス的には正直言ってあまりよくありません。
行くとしたらベストは、鹿児島空港から、あるいは鹿児島中央駅からレンタカーを借りるという方法です。
これならその先の指宿なども行動範囲に入りますので、便利だと思います。
それが不可能な場合は公共交通機関の利用になりますが、おもなアクセスは以下のようになります。

まず鹿児島空港からの場合は、
・鹿児島空港→空港バスで鹿児島中央駅→JRと路線バスを使って知覧
になります。

鹿児島中央駅からの場合は
・鹿児島中央駅→JRで平川駅→路線バスで知覧
になります。

また最初から路線バスを利用するならば、
・山形屋バスセンター→バスで知覧
・鹿児島中央駅→バスで知覧
になります。

知覧武家屋敷にまず行ってみよう
知覧についたら、まず行ってみたいのが知覧武家屋敷です。
ここは、江戸時代のままの道路とその両側にその当時のままの武家屋敷がそのまま残っているエリアです。

道路は桜島の火山灰が石化したシラスを使っているので、まるで白浜のように真っ白です。
そして屋敷は強固な石垣におおわれており、その上から南国の植物が顔をのぞかしています。観光地ではありますが、アクセスが悪いということもあり観光客はさほど多くありません。ですので、その通りに建つと、まさに江戸時代にタイムスリップしたような感じを味わうことができます。

◆その次には知覧特攻平和会館に行って、戦争と平和について考えて見よう
知覧武家屋敷から少し歩くと、知覧特攻平和会館があります。知覧町には、第2次世界大戦当時ゼロ戦による特攻(操縦士が乗ったまま敵の戦艦に突入する作戦)の部隊があったところです。ここから多くの未来のある若者が、日本の戦争のために死ぬことを前提に飛び立っていきました。

その記録を残すためにこの知覧特攻平和会館は建てられたわけですが、中に入ると、特攻に使われた戦闘機の実物の展示や、特攻という作戦の全貌、そして命を落とした兵士たちの遺物(手紙、筆記など)が展示されており、平和の尊さと戦争の悲惨さを感じることができます。ある意味「重い」記念館ですが、ぜひ1度は訪れたいところです。

◆最後に知覧ミュージアムに行って、1500年の歴史を体感しよう
その知覧特攻平和祈念館の隣に建っているのが、知覧ミュージアムです。
ここには、南薩摩の風俗、民俗的な資料が非常に整理されて、そして興味深く展示されています。中でも注目は、江戸時代に薩摩藩で禁止されていた浄土真宗を、藩に隠れて信仰しつづけた「かくれ念仏」の資料です。どのように官憲の目から隠れて信仰を守りとおしたのか、という工夫や苦労を目の当たりにできます。

また、南薩摩の各地にある祭りについても豊富な資料が展示されていて、その圧倒的な存在感に感動してしまいます。

以上のような「見るべきポイント」がある知覧町には、鹿児島に旅行したならば、ぜひ時間をじっくりとって、訪れてみたいエリアです。

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