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飛行機もいいけど奄美・沖縄航路はクィーンコーラルで!

投稿日:2015年4月13日 更新日:

ゆったり優雅な船の旅。リッチな気分になれる奄美・沖縄航路!

その名も「珊瑚の女王」!

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みなさん、沖縄に行ったことありますか?

「そんなの何回も行ったことあるよ」という方もいれば、「海外はあるけど沖縄はないなあ」という方もいらっしゃるでしょう。

でも、どっちにしろ飛行機でブーンとひとっ飛び♪というパターンが多いのではないでしょうか。

たまにはゆっくり大型フェリーで船旅を楽しみませんか?

私事で恐縮ですが、筆者の新婚旅行は沖縄だったのです。
そう、この「クイーンコーラル=珊瑚の女王」に導かれて…

クイーンコーラルとは?

クイーンコーラルはマリックスライン(当時は「照国郵船」と言ってました。筆者はこのイメージが強いです)が1972年7月に就航した大型カーフェリーです。
この年に、鹿児島~奄美大島~与論航路がフェリー化されたのです。
同じ年に航路は沖縄まで延長されました!

貨物メインだった奄美航路がこのクイーンコーラル就航をきっかけに、旅客メインになりました。

当時のトップアイドル・南沙織さん(写真家・篠山貴信夫人)がイメージソングを歌っていたのはファンの方にはたまりませんでしたよね!
しかも作詞作曲はヒットメーカーの浜口庫之助さん!曲を聴くと普通にアイドルソングです。

「走れクイーンコーラル」

なんとなく「ヨナ抜き」っぽいメロディーラインで奄美・沖縄航路らしい南国テイスト溢れる曲ですよね♪

南沙織さんは当時トップアイドルで、鹿児島のいち企業のイメージソングを歌ってる!と驚いたものです。
もともと、南さんは沖縄出身なのでクイーンコーラルにご縁がないわけでもないんですね。

この曲は少し前までは出航するときにBGMとして船内で流れていました。
残念なことに今は聴けないのですが…
でも、船内でCDを販売しています!

実は、筆者もときどきカラオケで歌っているんですよ。

クイーンコーラルの歴史

初めての就航から40年以上経ったクイーンコーラルにはこのような歴史があります。

  • 1975年4月 クイーンコーラル2就航(1983年6月引退)。
  • 1982年11月 ニュークイーンコーラル就航(1993年10月引退)。
  • 1986年10月 クイーンコーラル7就航(199年9月引退)。
  • 1993年10月 クイーンコーラル二代目就航(2008年12月引退)。
  • 1999年9月 クィーンコーラル8就航(現在就航中)。
  • 2008年12月 クイーンコーラルプラス就航(現在就航中)。

一言で「クイーンコーラル」と言ってもこんなにたくさんの姉妹がいたんですね。
ということは筆者が新婚旅行で乗ったのは「ニュークイーンコーラル」か「クイーンコーラル7」だったのですね♪

豪華な「海のホテル」

新婚旅行で乗ったと述べましたが、当時勤めていた会社の取引先のご縁でクイーンコーラルの特等室を手配してもらいました。
沖縄に行くのに船内で一泊するのですが、それがもうすごい豪華で、揺れもないし、本当にまさに「海のホテル」!

ゆったりとした気分で「旅」とはこういうものだなあ…と思ったものです。

あなたもぜひ!

飛行機で海外旅行もいいですが、奄美・沖縄航路も素敵なものですよ!
奄美・沖縄は県本土には見られない亜熱帯の自然も満喫できます。
自然は豊か、海はきれい、そんな奄美・沖縄にクイーンコーラルの旅はいかがでしょう♪

マリックスラインのwebサイト
http://www.marixline.com/

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